Nossa história

A presença dos jesuítas na Ilha de Santa Catarina data de 1553, quando se encontra o registro da visita do Pe. Leonardo Nunes, SJ. No entanto, somente em 1751 a Companhia de Jesus estabeleceu o primeiro colégio na Ilha.
A necessidade de uma casa de retiros na Ilha de Santa Catarina foi percebida quando o espaço no próprio Colégio Catarinense (fundado em 1905) para tal finalidade, tornou-se pequeno em vista do número crescente de alunos, sacerdotes, religiosos e religiosas que procuravam os retiros. Com dificuldades para continuar, de maneira satisfatória, esse apostolado tão caro aos jesuítas, em janeiro de 1946, o então Reitor do Colégio Catarinense, Pe. João Alfredo Rohr, SJ, em carta dirigida ao Provincial, teceu considerações sobre três possíveis lugares para construção de uma casa apropriada para retiros: Morro da Lagoa da Conceição, Hotel na Praia de Canasvieiras e Chácara da Trindade.
Outros lugares, como a Ilha do Anhatomirim, oferecida pelo Comandante do 5º Distrito Naval, e o Cassino Bela Vista, localizado no Morro da Cruz, foram considerados. Após muitas buscas e reflexões, restava a deliberação inicial, a casa de retiros seria construída provisoriamente na Chácara da Trindade, de propriedade do Colégio. A construção urgente de uma nova ala no Colégio, fez adiar o início das obras provisórias previstas para a Chácara. Apenas no início de 1952, já quase concluída a nova ala do Colégio (foi inaugurada no dia 8 de novembro daquele ano), recomeça a procura por um local para a casa de retiros. Estavam, pois, descartados os antigos planos (Hotel de Canasvieiras, Sítio do Morro da Lagoa, construção provisória na Chácara da Trindade, a posse da Ilha do Anhatomirim e a compra do Cassino Bela Vista).
A procura, então, voltou-se para o Sul da Ilha, uma península na Armação do Pântano do Sul. Pe. Rohr, foi então ao sul da ilha procurar por outro lugar onde, finalmente, pudesse ser construída a desejada casa de retiros. Descreve assim o seu achado: “Encontrei um sítio, que tem muitas vantagens sobre àquela península. (…) fica entre o mar grosso e a Lagoa do Peri (…) abrange parte de planície e parte de morro (Morro das Pedras, em frente à Ilha do Campeche). (…) tem estrada boa, linha de ônibus todos os dias, tem água suficiente porque a Lagoa do Peri é de água doce (…)”. Com a compra de uma área de 12 hectares, estava concluída a busca de sete anos. Enfim, havia um local para a construção da primeira casa de retiros de Florianópolis, a Casa de Retiros Vila Fátima. Um lugar não só admirado por todos que a conheceram, mas, sobretudo, por aquelas pessoas que puderam utilizá-la para a oração e reflexão, para o encontro com Deus, consigo e com a natureza.
A Casa de Retiros Vila Fátima foi inaugurada em janeiro de 1956, após um década de buscas, negociações e encaminhamentos. Há mais de 60 anos a Vila Fátima vem prestando seus serviços à Igreja e à comunidade, disponibilizando sua estrutura e instalações para eventos, como retiros, seminários, cursilhos, emaús, grupos de estudo, treinamentos, férias, entre outros. Milhares de pessoas já passaram pelo espaço, em busca de energia para o espírito, de descanso para o corpo e enriquecimento para a mente.